The Role of the Human Amygdala and Insular Cortex in Emotional Processing: Investigations using Functional MRI combined with Probabilistic Anatomical Maps

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URI: http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:bsz:21-opus-29817
http://hdl.handle.net/10900/49074
Dokumentart: Dissertation
Date: 2007
Language: English
Faculty: 7 Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät
Department: Psychologie
Advisor: Hautzinger, Martin
Day of Oral Examination: 2007-07-18
DDC Classifikation: 150 - Psychology
Keywords: Gefühl , Hirnfunktion
Other Keywords: Amygdala , Insula , fMRT , Meta-Analyse , Emotion
Amygdala , Insula, fMRI , Meta-Analysis , Emotion
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Inhaltszusammenfassung:

Funktionelle Aktivierung in der menschlichen Amygdala und im insulären Kortex wurde von einer Vielzahl bildgebender Studien berichtet, die die neurobiologischen Grundlagen von emotionalen Prozessen untersucht haben. Von der Amygdala wird angenommen, dass sie eine zentrale Rolle bei der Verarbeitung von emotional bedeutsamen sensorischen Reizen spielt. Der insuläre Kortex verfügt über vielfältige Funktionen, darunter die Wahrnehmung von peripher-physiologischen Veränderungen und die Verarbeitung von somato-visceralen Informationen, die auch als bedeutsam für emotionale Funktionen angesehen werden. Neuroanatomische Befunde deuten darauf hin, dass sowohl die Amygdala als auch der insuläre Kortex nicht homogene Strukturen darstellen, sondern dass in beiden Fällen von einer Untergliederung in Subareale auszugehen ist. Bisher ist jedoch wenig darüber bekannt, welche Funktionen diesen Subarealen beim Menschen zukommen. In der vorliegenden Arbeit wurde funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT) mit zytoarchitektonisch definierten, probabilistischen Karten kombiniert, um die Aktivierungseigenschaften der Amygdala und ihrer Subareale während der Darbietung auditiver Reize bei gesunden Versuchspersonen zu untersuchen. Des Weiteren wurden Subregionen des insulären Kortex durch eine 'activation likelihood estimate' (ALE) Meta-Analyse untersucht, bei der die Koordinaten von Aktivierungs-Foci aus publizierten funktionell-bildgebenden Studien zusammengefasst wurden. Basierend auf einer weiteren Meta-Analyse von Studien, die Amygdala-Aktivierung berichteten, wurde die Wahrscheinlichkeitsverteilung von gemeinsam mit Amygdala-Aktivierungen auftretenden Ko-Aktivierungen außerhalb der Amygdala bestimmt. Schließlich wurde der Einfluss von 'Affekt Intensität' auf neuronale Aktivierungsmuster während Darbietung von emotionalen Stimuli mittels einer Korrelationsanalyse ausgewertet. Als Ergebnis der fMRT Studie konnten differentielle, subregionale Aktivierungsmuster in der Amygdala gezeigt werden. Subregionale funktionelle Spezialisierung im anterioren insulären Kortex konnte basierend auf der durchgeführten Meta-Analyse gezeigt werden. Die Ergebnisse der Amygdala Meta-Analyse zeigen, dass Ko-Aktivierungen die konsistent zusammen mit probabilistisch definierten Amygdala-Aktivierugen auftreten, in der anterioren Insel lokalisiert sind. Die Ergebnisse legen nahe, dass die Kombination von fMRT und Meta-Analysen von bildgebenden Studien zusammen mit der Anwendung von probabilistisch-anatomischen Karten einen wichtigen Beitrag zur Verbesserung von funktionell-lokalisatorischer Studien leisten kann und eine Grundlage zur Untersuchung der internen Organisation von Gehirnstrukturen des emotionalen Systems beim Menschen darstellt.

Abstract:

Activation of the human amygdala and the insular cortex has been reported in many neuroimaging studies that investigated emotions and its underlying brain network. The human amygdala is thought to play a pivotal role in the processing of emotionally sensory information and the insular cortex has been proposed as being involved in different functions including peripheral autonomic change and somatovisceral perception, which has been assumed to play an important role in emotion. There is anatomical evidence both for the amygdala and the insular cortex that they are not homogenous structures but are composed of multiple subregions. Very little is known, however, how these subregions behave functionally. (1) In this thesis functional MRI has been combined with cyto-architectonically defined probabilistic maps to analyze the response characteristics of the amygdala and its subregions (the laterobasal group = LB, the superficial group = SF, and the centromedial group = CM) in subjects during the processing of emotionally significant auditory stimuli. (2) Insular cortex subregions were investigated by conducting an activation likelihood estimate (ALE) meta-analysis mapping coordinates of activation foci obtained from different insula-neuroimaging studies. (3) In addition, based on a further coordinate-based meta-analysis of previous neuroimaging studies reporting amygdala-activation a co-activation likelihood estimation was carried out in order to delineate the brain areas consistently co-activated with the amygdala. (4) Finally, the impact of the degree to which the individual subjects experience the strength of their positive and negative emotions, a personally trait known as affect intensity, on brain activation patterns was studied using a correlation analysis. Based on previous studies it was expected that participants with high affect intensity scores activate more a network of brain areas that has been described to play a crucial role in emotion recognition, including the right somatosensory cortex, the supramarginal gyrus, and the right insular cortex. For interpretation of the results obtained, the usefulness of the functional map of the insular cortex that was established in this thesis was assessed. (1) In the fMRI experiment, differential, subregional amygdala response patterns could be demonstrated. Amygdala activity with positive auditory stimulation-related signal changes predominated in probabilistically defined LB, and negative responses predominated in SF and CM. In the left amygdala, mean response magnitude in the core area of LB with 90-100% assignment probability was significantly larger than in the core areas of SF and CM. These differences were observed for pleasant and unpleasant stimuli. (2) Subregional functional specialization in the anterior insular cortex was found based on the conducted ALE meta-analysis, showing different subregions consistently activated during motor tasks (located in the mid-insular cortex), language/auditory tasks (located in the rostral part of the anterior insula), and in respect to peripheral physiological changes (in the anteroventral insula), respectively. (3) The results of the amygdala meta-analysis revealed that probabilistically defined amygdala-activations co-activate with a restricted zone at the border of anterior insula and the frontal opercular cortex. (4) Correlation analysis with the affect intensity measure (AIM) revealed that subjects with high affect intensity demonstrated, as predicted, a stronger activity in the right somatosensory cortex, the supramarginal gyrus, and in the anteroventral insula region. The later brain region could be assigned, using the functional map of the insula established in part (3) of the thesis, to the part of the insula consistently showing peripheral autonomic change related activation, suggesting a stronger physiological response in the individuals scoring high in affect intensity as a possible cause for the AIM related differences in brain activation. The results of this thesis suggest that the combination of functional MRI and of meta-analyses of functional imaging studies with probabilistic anatomical maps may make an important contribution in improving functional localization and in investigating internal functional organization of emotion related brain areas.

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