Microbial dissimilatory iron(III) reduction: Studies on the mechanism and on processes of environmental relevance

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URI: http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:bsz:21-opus-19422
http://hdl.handle.net/10900/48806
Dokumentart: Dissertation
Date: 2005
Language: English
Faculty: 7 Mathematisch-Naturwissenschaftliche Fakultät
Department: Sonstige - Geowissenschaften
Advisor: Meckenstock, Rainer
Day of Oral Examination: 2005-08-09
DDC Classifikation: 550 - Earth sciences
Keywords: BTX-Aromaten , Berliner Blau
Other Keywords: Dissimilatorische Eisen(III)-Reduktion , anaerober Schadstoffabbau , BTEX , Berliner Blau , Eisen(III)-Kolloide
dissimilatory iron(III) reduction , anaerobic degradation , BTEX , Prussian Blue , colloidal iron(III)
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Inhaltszusammenfassung:

Bakterien gewinnen durch unterschiedliche Reaktionen Energie, wobei durch Atmung am meisten Energie erzeugt wird. Je nach Stoffwechseltyp können Mikroorganismen entweder aerob mit Sauerstoff oder anaerob atmen, z. B. mit Sulfat, Nitrat, Mangan(IV) oder Eisen(III). Da Eisen das vierthäufigste Element auf der Erde ist, ist die dissimilatorische Reduktion von Eisen(III) ein sehr wichtiger Prozess unter anoxischen Bedingungen. Bedingt durch den neutralen pH-Wert, der an den meisten natürlichen Standorten vorliegt, ist Eisen(III) im Gegensatz zu anderen Elektronenakzeptoren kaum löslich und damit schlecht bioverfügbar. Für den Transfer von Elektronen von der mikrobiellen Zelle auf feste Eisenminerale werden daher verschiedene Mechanismen diskutiert, wobei in meiner Arbeit eine komplett neue Hypothese verfolgt wurde: Elektronen, die aus der Substratoxidation stammen, werden über sehr kleine kolloidale Eisen(III)-Partikel von den Mikroben auf Eisenmineralien übertragen. Die Kolloide wirken dabei als Elektronen-Überträgersubstanzen, die an der Mineraloberfläche reoxidiert werden und erneut von den Bakterien reduziert werden können. Ich konnte zeigen, dass Eisen(III)-Kolloide sehr effektive Elektronen-Akzeptoren sind. Außerdem konnte ich nachweisen, dass Eisen(III)-Kolloide bei Zugabe zu festem Ferrihydrit die bakterielle Reduktion des Minerals verbessern, d. h. sie wirken als Elektronen-Shuttle zwischen Zelle und Mineraloberfläche. An kontaminierten Standorten liegen durch schnelle Zehrung von O2 im Grundwasser meist anoxische Bedingungen vor, und der mikrobielle Abbau von Schadstoffen erfolgt nur anaerob. Unter den Schadstoffen spielen aromatische Kohlenwasserstoffe (z. B. Benzol, Toluol, Ethylbenzol, Xylol (BTEX)), bedingt durch ihre gute Wasserlöslichkeit, hinsichtlich Verbreitung und Toxizität eine große Rolle. Eisenreduzierende Mikroorganismen leisten einen wichtigen Beitrag zum anaeroben Abbau dieser Schadstoffe. Trotzdem sind nur sehr wenige Reinkulturen isoliert worden, die BTEX-Substanzen abbauen können. Es ist mir gelungen, mit Schlamm von einem kontaminierten Standort eisenreduzierende Kulturen für den Abbau aller BTEX-Substanzen anzureichern und Elektronenbilanzen zu erstellen. Außerdem konnte ich eine Reinkultur isolieren, die o-Xylol und Toluol abbauen kann, sowie eine weitere Toluol-abbauende Kultur. An ehemaligen Kokerei- und Gaswerksstandorten liegen oft Kontaminationen mit toxischen Cyaniden vor, die sehr stabile Eisen-Cyanid-Komplexe bilden. Im Boden können die Komplexe mit Eisen reagieren und das Mineral Berliner Blau (Fe4[Fe(CN)6]3) bilden. Mikroben können zwar lösliche Cyanid-Komplexe nutzen, aber die anaerobe Reduktion von unlöslichem Berliner Blau durch eisenreduzierende Bakterien wurde bisher noch nicht beschrieben. Ich konnte zeigen, dass Geobacter metallireducens und Shewanella alga BrY auf Berliner Blau wachsen können. Das Berliner Blau wurde dabei komplett zu Berliner Weiß transformiert. Die Reduktion des Berliner Blaus verlief deutlich besser, als die Reduktion von amorphem Ferrihydrit, das als relativ leicht bioverfügbares Eisenmineral gilt. Außerdem konnte ich im Mikrokosmos die Reduktion einer Realprobe von kontaminiertem Sand, der mit Berliner Blau überzogen war, zeigen. Die präsentierten Ergebnisse zum anaeroben Schadstoffabbau könnten dazu beitragen, neue Strategien für Natural Attenuation an kontaminierten Standorten zu entwickeln. Die Tatsache, dass bestimmte Eisenkolloide die Eisen(III)-Reduktion verbessern können, könnte zu einer veränderten Sichtweise von Eisenreduktionsprozessen führen und damit auch als neue Strategie für die Bioremediation genutzt werden. Jedoch muss in weiteren Experimenten, die näher an den natürlicherweise gegebenen Verhältnissen von Standorten sind, erst noch herausgefiltert werden, wie groß der Beitrag der dissimilatorischen Eisenreduktion an den genannten Prozessen im Vergleich zu anderen Formen der anaeroben Atmung wirklich ist.

Abstract:

Many microbes are able to respire aerobically oxygen or anaerobically other electron acceptors for example sulphate, nitrate, manganese(IV) or Fe(III). As iron minerals are widespread in nature, dissimilatory iron(III) reduction by different microorganisms is a very important process of anaerobic respiration. The general goal of this work was to improve the knowledge of processes, in which iron-reducing microbes are said to play an important role. For this purpose, in one part the focus was made on anaerobic contaminant degradation and in the other part on studies on the mechanism of microbial iron(III) reduction. Both parts were investigated in growth and cell suspension experiments with different microorganisms. At former industrial sites, monoaromatic hydrocarbons, such as benzene, toluene, ethylbenzene, and xylene (BTEX), are widespread contaminants, which cause different problems due to their high solubility in water and strong toxicity. At such sites, where usually anoxic conditions prevail, the anaerobic degradation of these compounds is a very important process. In this study, the anaerobic degradation of BTEX compounds by dissimilatory iron-reducing microorganisms was examined. In order to isolate new bacterial strains, enrichment cultures with the different BTEX compounds added as sole carbon and energy source were prepared. Successful enrichment cultures were obtained for all BTEX substrates both in the presence and absence of AQDS (9,10-anthraquinone-2,6-disulfonic acid). The electron balances showed a complete anaerobic oxidation of the aromatic compounds to CO2. This is the first report on the anaerobic degradation of o-xylene and ethylbenzene in sediment free iron-reducing enrichment cultures. Also, the successful isolation of a pure strain, which is able to degrade toluene, and another pure strain, which is able to degrade toluene or o-xylene, was reported in this work. Cyanide or cyanide-metal complexes are frequent contaminants of soil or aquifers at industrial sites. Toxic cyanides can be released from such sites by outgasing or transport with the groundwater. Cyanides form very stable complexes with iron, such as ferrocyanide [Fe(CN)6]4- and ferricyanide [Fe(CN)6]3-. Together with ferric iron, ferrocyanide forms an insoluble blue pigment, the so called Prussian Blue (Fe4[Fe(CN)6]3), which may occur in the subsurface of contaminated sites as a blue coating on mineral surfaces. It was shown in this study that the insoluble and colloidal iron(III)-cyanide-complex Prussian Blue is readily reduced and utilized as electron acceptor by the dissimilatory iron-reducing organisms Geobacter metallireducens and Shewanella alga strain BrY. The microbial reduction of the dark blue pigment Prussian Blue lead to the formation of a completely colourless solid mineral, presumably Prussian White (Fe2[Fe(CN)6]), which could be reoxidized through exposure to air, regaining the dark blue colour. In addition, the microorganisms were able to grow with Prussian Blue, using it as the sole electron acceptor. G. metallireducens could also reduce Prussian Blue coatings on sand, which was sampled from a cyanide-contaminated site. As iron(III) minerals are only poorly soluble at neutral pH, it is still under discussion how dissimilatory iron(III)-reducing microorganisms are able to use the different iron(III) species. In the last years, several mechanisms of electron transfer from microbial cells to iron mineral surfaces have been discussed. In this work, an additional completely new mechanism is proposed and investigated: The transfer of electrons from bacterial cells to iron minerals is performed via colloidal iron(III) particles, which are naturally abundant in many aquifers. It could be shown that colloidal iron(III) was an effective electron acceptor in cell suspension experiments with washed Geobacter metallireducens cells. The reduction of the colloidal ferrihydrite particles was much faster than the reduction of bulk ferrihydrite mineral. When Geobacter cells were grown on amorphous ferrihydrite, the addition of colloidal Prussian Blue mediated an increase of the electron transfer rate to the solid minerals. The presented data strongly indicate that colloids might play a significant role in microbial iron reduction processes. The data presented for the degradation of the different contaminants might help to improve or develop further strategies for natural attenuation and bioremediation of contaminated sites. Also the finding of the mediated iron reduction by iron colloids might lead to a completely different look at iron reduction processes and thus might also be used in newly developed remediation techniques. However, still further experiments are needed under conditions, which are closer to the in situ situation of different environments to elucidate the real contribution of iron(III) reduction to the different processes mentioned compared to other forms of anaerobic respiration.

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