Anthropometric Evidence of Indian Welfare and Inequality in the 20th Century

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URI: http://nbn-resolving.de/urn:nbn:de:bsz:21-opus-30234
http://hdl.handle.net/10900/47549
Dokumentart: Dissertation
Date: 2007
Language: English
Faculty: 6 Wirtschafts- und Sozialwissenschaftliche Fakultät
Department: Wirtschaftswissenschaften
Advisor: Baten, Joerg
Day of Oral Examination: 2007-03-27
DDC Classifikation: 300 - Social sciences, sociology and anthropology
Keywords: Körpergröße , Ungleichheit , Indien , Wohlstand , Body-Mass-Index
Other Keywords:
Stature , Inequality and Welfare , India , Gender
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Inhaltszusammenfassung:

Das wichtigste Ziel dieser Studie ist es neue Ideen und Einsichten hinsichtlich der Wohlstand und Ungleichheit in Indien im Zeitraum 1900 bis 2000 zu gewinnen. Unter Vewendung durchschnittlicher Koerpergroessen und Variationskoeffizienten verschiedener Bevoelkerungsgruppen – definiert in Bezug auf Region, Kaste und Religion – kann man Wohlstand und Ungleichheit untersuchen. Um gegenwaertige Aspekte von Wohlstand zu untersuchen, wird im letzten Kapitel der Body Mass Index verwendet. Im Zeitraum von 1914 bis 1974 hat sich der Wohlstand Indiens kaum veraendert. Darueber hinaus existierten geschlecht – und kastenspezifische Koerpergroessenunterschiede, die vor allem auf kulturelle Faktoren (z.B. Bevorzugung von Soehnen) zurueckzufuehren sind. Trotz kastenspezifischer Einflussfaktoren ist die beobachtete Ungleichheit geringer als erwartet. Das letzte Kapitel konzentriert sich auf die problematische Kombination von Unterernaehrung gewisser Bevoelkerungsgruppen und Uebergewicht in elitaeren Kreisen, was anhand von Quantilregressionen gezeigt wird.

Abstract:

The major aim of this research is to contribute new ideas and insights regarding Indian welfare and inequality from 1900 to 2000. Using mean heights and coefficients of variation in height of various groups – defined by region, caste and religion - welfare and inequality were investigated. Moreover, to study contemporary welfare, the body mass index was used in the final chapter. The overall welfare of Indians did not change considerably from 1914-74. There was no significant improvement in Indian welfare. Furthermore, inequality of heights existed in India both between genders and castes. Gender inequality in India was worse compared to other parts of the world pointing to the role of cultural factors like son preference. However, the overall level of height inequality is lower than expected for Indian society that is influenced by a rigid caste-system. The final chapter explores the dangerous combination of an already existing high proportion of malnutrition among vulnerable groups, and an alarmingly increasing proportion of overweight and obese population among elite groups in India using quantile regression.

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