Incidence, diagnosis and anatomy of anosognosia for hemiparesis

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Dokumentart: Dissertation
Date: 2004
Language: English
Faculty: 4 Medizinische Fakultät
Department: Sonstige
Advisor: Karnath, H.-O.
Day of Oral Examination: 2004-05-05
DDC Classifikation: 610 - Medicine and health
Keywords: Anosognosie , Hemiparese , Schlaganfall , Anatomie , Inzidenz <Medizin>
Other Keywords:
anosognosia for hemiparesis , anatomy , incidence
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Vorliegende Dissertation untersucht die Inzidenz und Diagnose sowie Läsionslokalisation der Anosognosie bei Schlaganfallpatienten. Hinsichtlich der Inzidenz und Diagnose wurden 128 Patienten mit Zustand nach Schlaganfall auf Anosognosie für Hemiparese mit einer Anosognosieskala nach Bisiach et al. (1986) untersucht. Es zeigte sich, daß 99 (77%) dieser Patienten ihr Defizit spontan erwähnten, 29 (23%) hatten entsprechend der Anosognosieskala eine milde, bzw. eine Anosognosie mittleren oder schweren Ausprägungsgrades, von denen hatten 17 (59%) einen Anosognosiegrad `1`, d. h. sie berichteten über ihr Defizit, wenn sie explizit nach der Kraft ihrer Extremitäten gefragt wurden. Die Untersuchung konnte jedoch zeigen, daß 94% von den Patienten mit Anosognosiegrad `1` (milder Anosognosie), unter anderen Defiziten wie Dysarthrie, Ptosis oder Cephalgie leideten. Diese Patienten erwähnten diese Defizite, wenn sie allgemein über ihre Beschwerden befragt wurden, jedoch erwähnten sie sofort ihren Kraftverlust der Extremität, wenn sie hinsichtlich einer Parese angesprochen wurden. Offensichtlich hatten diese Defizite eine größere Beeinträchtigung für diese Patienten als die Parese, zumal die Parese vorliegender Patienten leichter war, als bei der Patientengruppe mit Anosognosie mittleren oder schweren Ausprägungsgrades, d.h. bei den Patienten die auch nach expliziten Ansprechen ihrer Parese diese verneinten. Vorliegende Daten deuten darauf hin, daß Patienten mit &#65533;milder&#65533; Anosognosie, die ihre Parese sofort nachdem sie danach gefragt werden zugeben, nicht unbedingt als Anosognosiepatienten angesehen werden sollten. Wenn diese eher konservative Klassifikation angewendet wird, ergibt sich bei Anosognosie der Hemiparese eine Häufigkeit zwischen 10 und 18%. Dies wäre wesentlich weniger als ursprünglich berichtet. Hinsichtlich der Läsionlokalisation fanden sich bei überlagerten Läsionen von 14 Anosognosiepatienten im Vergleich zu den Läsionen von 13 Patienten der Kontrolgruppe, daß bei allen 14 Anosognosiepatienten die rechte posteriore Insel betroffen war. Es scheint, daß die rechte posteriore Insel ein anatomisches Korrelat für die Entstehung der Anosognosie der Hemiparese darstellen könnte.


The present study investigated the incidence and diagnosis as well as the analysis of lesion location of stroke patients with anosognosia for hemiparesis or hemiplegia. These patients typically are convinced that their limbs function normally although they have obvious motor defects. Such patients may experience the paretic limbs as strange or as not belonging to them, or even attribute ownership to another person and try to push their paralyzed limb out of bed. In previous studies, the incidence of anosognosia for hemiparesis varied between 17% and 58% in samples of brain damaged patients with hemiparesis. One explanation for this wide variation might be different criteria used for the diagnosis of anosognosia. The sample of the present study consisted of 128 acute stroke patients with hemiparesis or hemiplegia. The patients were tested for anosognosia for hemiparesis using the anosognosia scale of Bisiach et al. (1986). Analysis revealed that 94% of those patients rated having 'mild anosognosia', i.e. who did not acknowledge their hemiparesis spontaneously following a general question about their complaints, suffered from and mentioned other neurological deficits, such as dysarthria, ptosis, or headache. However, they immediately acknowledged their paresis when they were asked about the strength of their limbs. Obviously other deficits had a higher impact for these subjects. In fact, they had significantly milder paresis compared to patients who denied their disorder even when asked about their limbs. The data suggest that patients who do not mention their paresis spontaneously, but directly when addressed by the examiner should not be diagnosed having 'anosognosia'. If this more conservative cut-off criterion is applied to the data of the present as well as of previous studies, a frequency between 10% and 18% for anosognosia for hemiparesis is obtained in unselected samples of acute, hemiparetic stroke patients. The incidence of anosognosia for hemiparesis thus seems to be less frequent than previously assumed. Previous studies have favored the idea that anosognosia for hemiparesis is related to disturbed right hemisphere processes. Here we present data supporting the hypothesis that the key area typically associated with anosognosia for hemiparesis/-plegia is the right posterior insula. Neuronal responses in monkeys suggested that this region represents a somatosensory as well as a motor association area. Obviously signal processing in the insular cortex plays a crucial part for the generation of self-awareness and our beliefs about function of body parts.

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